27 juillet 2009 1 27 /07 /juillet /2009 19:11

On parle souvent, moi le premier, des poissons et autres animaux, grands et petits, qui peuplent un récif corallien. Particulièrement celui de Mayotte.

C'est oublier un peu vite que, sur un récif, il y a des poissons (certes beaucoup), plein de petites et de grandes bêtes (souvent bizarres) mais surtout des coraux (qui sont aussi eux aussi des animaux, des Cnidaires, mais c'est là une autre histoire).
Le premier habitant d'un récif, le premier maillon de la chaîne... c'est le récif lui-même ! Ou plus exactement les coraux qui le composent. Notamment les nombreuses espèces de coraux madrépores dont certains édifient de vraies architectures calcaires sous-marines, à l'équilibre souvent improbable mais adapté à l'environnement aquatique.

Sans ces coraux bâtisseurs, point de récif, point de poissons et autres bestioles colorées, point de tortues, dauphins, baleines... la misère quoi.

Ce soir l'oubli est réparé. Voici deux clichés, pris ce week-end sur le récif de l'îlot Choizil, au nord de Mayotte, et qui, j'espère, rendent compte de ce que peux être un récif : grand, beau et fragile à la fois.

 
Récif corallien et coraux madrépores
Récif corallien et coraux madrépores

 
Récif corallien et coraux madrépores
Récif corallien et coraux madrépores


Car, toute calcaire qu'elles soient, il n'en faut pas beaucoup pour briser des « tables » aussi grandes (et donc vieilles) que celles-ci.

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Published by Metropolis - dans Faune sous-marine
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