25 janvier 2010 1 25 /01 /janvier /2010 19:17

Toutes les histoires de tortues ne finissent pas (encore, toujours) mal.
Il est encore, heureusement, possible d'assister au spectacle d'une ponte, ici à Itsamia, Mohéli de nouveau, en prenant toutefois un certain nombre de précautions pour ne pas déranger ces animaux très méfiants.

Une tortue sort de l'eau la nuit (noire de préférence), en début de marée descendante. À la moindre contrariété, au moindre sentiment de danger : lumière, bruit, mouvement, n'importe quoi de suspect... celle qui n'a pas commencé à pondre fait demi-tour et retourne dans l'eau. Pendant toute cette phase, il ne faut donc pas essayer de l'approcher, ne pas faire de bruit, se montrer excessivement discret.

À l'endroit qu'elle a choisi pour pondre, la tortue creuse un trou, dit cavité corporelle, suffisamment grand pour qu'elle y tienne entièrement. Un travail long (quelque chose comme 1h30 je crois)... et salissant.

 
Tortue marine en traine de pondre
Tortue marine en traine de pondre


Pendant tout ce temps, il faut continuer à se faire discret.

Dans ce grand trou, elle creuse un petit puits (20 cm de diamètre pour plusieurs dizaines de centimètres de profondeur) dans lequel elle dépose, en 15 min env., 100 à 200 œufs. À noter que ce sont des œufs à coquille molle, pour ne pas se briser lors de la chute dans le puits.
C'est à partir du moment où elle a commencé sa ponte que l'on peut approcher. Elle finira quoi qu'il arrive.

 
Ponte d'une tortue marine : œufs et puits de ponte
Ponte d'une tortue marine : œufs et puits de ponte


Quand elle a terminé, la tortue rebouche ce premier trou puis en creuse un faux à côté (pendant env. 40 min) pour tromper les prédateurs.

 
Tortue marine après la ponte
Tortue marine après la ponte


Et c'est seulement après tout cela qu'elle retourne en mer, bien fatiguée.

Mais son calvaire n'est pas terminé.
Elle sort de l'eau en début de marée descendante. La ponte lui prend facilement 3 heures, le temps de monter sur la plage de creuser, creuser encore, de pondre, reboucher, re-creuser, etc.

Quand elle retourne en mer, celle-ci est donc déjà bien loin et la torute a un long trajet à faire avant de pouvoir se reposer... quand il n'y a que du sable.

 
Une tortue regagne la mer après la ponte
Une tortue regagne la mer après la ponte


Quand la marée descendante découvre des cailloux, ça se complique encore un peu plus.

 
Une tortue bloquée sur des cailloux à marée basse
Une tortue marine bloquée sur des cailloux à marée basse


Malgré toutes ces mésaventures, quelques 2 mois plus tard, c'est l'éclosion, aux heures les plus fraîches de la nuit.

 
Bébé tortue après l'éclosion de son œuf
Bébé tortue après l'éclosion de son œuf


Mais ce n'est là que le début d'une (pas toujours) longue histoire, semée de très nombreux dangers et de très nombreuses embûches. Histoire que très peu de tortues traversent pour finalement atteindre l'âge adulte.

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Published by Metropolis - dans Faune sous-marine
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angel 13/10/2010 17:59


wow , sans commentaire !!


Metropolis 23/10/2010 12:39



Merci... pour ce non-commentaire :)



Apolline1973 29/01/2010 17:56


Très beau reportage sur la ponte...


Metropolis 05/02/2010 16:36


Merci. Et je te raconte pas la patience.
Il a fallu s'y prendre à trois reprises pour voir une ponte. C'était pas la bonne période
Mais bon, on y était aussi allé un peu (beaucoup) pour ça à Mohéli, alors...


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