17 mai 2011 2 17 /05 /mai /2011 19:45

Le poisson cocher - ou Héniochus acuminatus de son nom scientifique - est triplement intéressant.

Tout d'abord, il est remarquable par son aspect. Par son corps parcouru verticalement de larges bandes blanches et noires, par ses deux nageoires (dorsale et caudale) jaunes et, surtout, par le long et spectaculaire filament qui prolonge sa nageoire dorsale et flotte derrière lui, comme le fouet du cocher. D'où le nom populaire donné à ce poisson.

À noter qu'il n'est pas le seul à posséder cette particularité. En la matière, le Zancle est, lui aussi, fort bien équipé.

 
Deux poissons-Cochers
Un couple de poissons cocher


Le poisson cocher est sympathique également car il n'est pas très farouche. On peut l'approcher facilement en plongée. Ça facilite d'autant les prises de vue :)
Et, enfin, comme il se déplace fréquemment en couple (la preuve sur cette prédédente photo sous-marin du lagon), ça ouvre des perspectives. Ça donne de nouvelles idées pour (essayer de) prendre des photos. À l'image de vue simultanée « de face, de profil ».

 
Poisson Cocher, de face, de profil
Poisson cocher de face et de profil


Trois bonnes raisons donc pour faire du poisson cocher un sujet d'explo et de photos sous-marines.

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13 mai 2011 5 13 /05 /mai /2011 18:30

Pour ce début de week-end, un petit moment de calme, histoire de respirer et de souffler un peu. Une lente déambulation, sous-marine, bien entendu, mais pas de moi (pour une fois). Ma seule contribution à ces instants n'a consisté qu'à observer la progression de ce ver planaire porcelaine

 
Ver planaire porcelaine
Ver planaire porcelaine


Un spectacle simple qui soulève, pourtant, quelques questions.
Qu'est-ce qu'un animal aussi... plat ! Aussi « simple », peut voir, sentir, ressentir ? Que perçoit-il de son environnement ? Est-ce que les 2 « cornes » que l'on peut distinguer sont ses seuls organes sensoriels ?

 
Planaire porcelaine


Mystère !
Un de plus, qui rend la plongée et la découverte du monde sous-marin encore et toujours autant passionnante.

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8 mai 2011 7 08 /05 /mai /2011 21:10

Depuis maintenant plus de 2 ans que je barbotte dans les eaux du lagon de Mayotte, j'ai eu l'occasion de voir beaucoup de poissons tropicaux de toute sorte. Mais ce n'est que tout récemment que j'ai découvert - tout au moins remarqué - le Chirurgien-clown.
Je ne sais pas si j'en avais déjà vus auparavant. Peut-être étaient-ils « noyés » dans la masse ? En tout cas, ce n'est que dernièrement que l'élégance de ce poisson m'a sauté aux yeux. Lors d'une « simple » plongée P.M.T sur le récif frangeant de la plage de Tanaraki.

 
Chirurgien-clown ou chirurgien-zèbre
Poisson Chirurgien-clown

 

Le Chirurgien-clown (Acanthurus lineatus) est aussi appelé Chirurgien-zèbre... comme l'est un autre poisson Chirurgien, l'Acanthurus sohal ! Mais il est impossible de les confondre.

Le Chirurgien clown est identifiable à coup sûr grâce à son corps bleuté et à ses stries horizontales jaunes et  - celles qui attirent le plus le regard - bleues électriques bordées de noir sur les 2/3 supérieurs. Autre élément remarquable : la nageoire caudale, en forme de croissant, bleue foncée avec une ligne claire médiane également bleue électrique.

Et, bien entendu, même si cela ne se voit pas sur la photo, le Chirurgien-clown est doté - comme tout poisson Chirurgien - d'une épine érectile, tranchante et venimeuse de part et d'autre du pédoncule caudal.

Seul regret de cette plongée, ne pas avoir réussi à mieux photographier ce (nouveau) poisson.

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20 avril 2011 3 20 /04 /avril /2011 19:33

C'est petit (en général) mais toujours beau et coloré. Difficile donc d'être blasé de ces « simples » - mais très nombreuses et variées -  limaces. Ce soir donc, une autre photo d'un autre de ces joyaux de la mer.

 
Mollusque nudibranche
Mollusque nudibranche


L'air de rien, les nudibranches sont des prédateurs carnivores plutôt efficaces, qui ont développé des systèmes de défenses ingénieux autant que sophistiqués. Et qui signalent leur dangerosité justement pas ces couleurs vives qui font leur attrait. Ce système d'avertissement par la couleur du corps porte le nom savant d'aposématisme.
Entre autres mécanismes de protection, certains nudibranches avalent et s'accaparent les défenses de leurs proies, comme les cellules urticantes des hydraires broutés par exemple.

Parmi la miriade d'espèces de nudibranches connues (ou pas d'ailleurs), je ne saurais dire à laquelle appartient l'individu que j'ai photographié. Toutefois, il a en commun avec tous ses congénères :

. un pied musculaire qui lui permet de se déplacer ;
. une langue abrasive appelée radula ;
. des tentacules sensoriels (des « cornes ») appelés rhinophores ;
. un appareil respiratoire externe (à qui l'on doit ce nom de nudibranche) et qui, ici, prend la forme de papilles respiratoires réparties sur le dos de l'animal.

Une autre chose remarquable chez les nudibranches : leurs pontes qui ont l'aspect de longs rubans posés en spirale sur un substrat. Mais je n'en ai pas - encore - de photo.

Pour approfondir un peu le sujet, un article que je trouve sympa à lire : Perfides limaces.

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18 avril 2011 1 18 /04 /avril /2011 19:28

Après une série de photos nocturnes, retour aux plongées de jour. Avec, aujourd'hui, deux images d'un poisson assez fréquent à Mayotte, dans le lagon autant que sur les étals des marchands : la carangue bleue.

 
Carangues bleues
Un groupe de carangues bleues


Il existe plusieurs espèces de carangues. Je n'ai pas de données chiffrées mais je suppute toutefois que la carangue bleue est l'espèce la plus réprésentée à Mayotte. Il n'est pas rare du tout, ni difficile, d'en croiser quelques individus, souvent par très petits groupes de 2 ou 3.

Ce qui a été sympa ce jour-là, au cours de cette plongée le long du récif extérieur de la barrière de corail, ça a été de nager avec ce groupe de plusieurs dizaines de poissons. Pas encore un banc, mais un beau groupe quand même :)

 
Carangues bleues
Des carangues bleues


Sympa mais pas complètement inattendu puisque les adultes fréquentent plus facilement, en groupe, les récifs externes (quand les jeunes profitent plutôt du calme et de la quitétude du lagon).
Et sympa surtout parce que, bien que généralement peu craintives vis-à-vis des plongeurs, ces carangues-ci étaient carrément curieuses. Les groupe nous a suivi, précédé, entouré pendant plusieurs minutes avant d'aller voir ailleurs, ayant certainement satisfait à sa curiosité.

Tout à fait le temps donc d'observer et d'admirer ce poisson taillé pour la chasse. Chose qu'il fait très bien par raids éclairs sur des petits poissons. La carangue bleue est facilement identifiable par ses nageoires d'un bleu vif et son corps argenté tâcheté de points bleus-noirs.

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15 avril 2011 5 15 /04 /avril /2011 11:58

Il existe plusieurs espèces de crevettes nettoyeuses. Une des plus photogéniques est - de mon point de vue - la crevette barbier ou crevette boxeuse, « Stenopus hispidus » en latin. Ici photographiée lors d'une plongée de nuit, dans la Passe en S du lagon de Mayotte.

 
Crevette nettoyeuse
Crevette nettoyeuse


Le crustacé presente en effet quelques caractéristiques qui peuvent permettre de réaliser des images assez sympa.

. Sa livrée tout d'abord : blanche à bandes rouge-pourpre ;
. Une première paire de pattes massive, aux dimensions impressionnantes puisque de taille similaire
  au corps de l'animal. Et qui lui donne cette attitude de boxeur se préparant au combat ;
. Des antennes fines et surtout interminables, qui débordent à tous les coups du cadre de l'image.

 
Couple de crevettes nettoyeuses
Un couple de crevettes nettoyeuses


La crevette barbier est donc une crevette nettoyeuse. C'est-à-dire qu'elle occupe son temps à débarrasser les poissons de leurs débris de peau et de leurs parasites. Elle vit, en général, en couple, dans une cavité à l'entrée de laquelle elle se place pour indiquer sa disponibilité en agitant ses longues antennes.

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4 avril 2011 1 04 /04 /avril /2011 19:46

Il n'est pas rare que les poissons juvéniles arborent une livrée tout à fait différente de celle des adultes, à l'image du poisson Ange-empereur (pour ne prendre que l'exemple certainement le plus connu). Cette différence est même plutôt la règle - j'imagine - afin que les petits, vulnérables, puissent mieux se camoufler.

Ainsi, il n'est pas rare de rencontrer, en plongée, des petits poissons... comme celui-ci :

 
Poisson Diagramme juvénile
Poisson diagramme juvénile

 

Il n'est pas rare de rencontrer des poissons... dont on ne sait absolument pas à quelle espèce ils appartiennent !
En effet, ce n'est déjà pas forcément évident de retenir - et donc reconnaître - les adultes, tellement les espèces et les variations de ces espèces sont nombreuses. Alors de là à (re-)connaître les formes juvéniles...

Toutefois, celui de la photo m'a beaucoup intrigué. Par sa livrée, très contrastée et originale. Par son comportement. Car, même si j'ai réussi à le « fixer » sur la photo, ce fut dur : il était plutôt à la limite de la frénésie avec des mouvements permanents et rapides.

J'ai donc cherché un peu pour en savoir plus. Il semble donc que j'ai eu affaire, ce jour-là, au juvénile d'un poisson Diagramme. Ce qui me fait me rendre compte que je n'ai pas (encore) de photos d'un Diagramme adulte. Je renvoie donc vers cet autre blog d'un plongeur de Mayotte : Mayotte-photos-plongee.com pour comparer l'évolution de la livrée.

N.b : je ne rentre pas dans le détail car ce n'est pas l'objectif de ce billet. Toutefois il existe bien entendu plusieurs espèces de Diagrammes. Ça aurait été trop simple sinon :)

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24 mars 2011 4 24 /03 /mars /2011 18:52

Autre rencontre nocturne avec un autre animal également actif surtout la nuit : le Bernard l'ermite !

Une (petite) galerie de portraits avec les photos de deux crustacés, remarquables notamment par leurs couleurs éclatantes, rouge et jaune.

 
Bernard l'ermite
Un Bernard-l'ermite... rouge


Ce qu'il y a de remarquable aussi, sur cette deuxième image, c'est qu'elle montre très bien les soies - ici, longues et denses - qui recouvrent les pattes et les pinces épaisses de l'animal.

 
Bernard l'ermite
Un Bernard-l'ermite... jaune


Le Bernard-l'ermite est un crustacé décapode. Il possède 5 paires de pattes, dont une transformée en pinces et deux autres qui l'aident à s'accrocher à sa coquille. On le trouve sous l'appellation générique de pagure qui désigne les crabes dont l'abdomen ramolli est vulnérable et qui doit être protégé en permanence dans des coquilles de mollusques gastéropodes. L'animal en change au fur et à mesure de sa croissance, quand il dépasse trop de son armure. C'est une des raisons pour lesquelles il ne faut pas ramasser les coquillages sur les plages. Le Bernad l'ermite n'aurait plus de toit !

Une petite précision pour terminer. Entre « Bernard l'ermite » ou « Bernard l'hermite », faut-il choisir ? Éh bien non. Les deux orthographes sont valables. De même que le nom est invariable : au pluriel, on écrit les Bernard-l'ermite.

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22 mars 2011 2 22 /03 /mars /2011 19:41

J'ai déjà consacré des billets aux porcelaines tigres (ou Cypraea tigris), ces mollusques gastéropodes malheureusement recherchés pour leur coquille tachetée élégante.
J'avais déjà pu les photographier plusieurs fois... mais toujours en journée. L'animal étant noctambule, je n'avais donc pu immortaliser que la coquille nue (cf. le précédent billet Porcelaine-tigre par exemple). Pas le manteau que le mollusque déploie quand il est actif (la nuit) et qui recouvre la coquille.

C'est chose faite maintenant avec cette porcelaine, rencontrée lors d'une plongée de nuit, en plein déplacement sur le fond de sable blanc du lagon de Mayotte.

 
Porcelaine-tigre
Porcelaine-tigre et son manteau


Ici, on voit bien le manteau déployé et ses nombreux appendices - à l'extrémité blanche - qui sont des papilles.

Un dernier mot enfin pour dire qu'il est assez facile de voir des porcelaines à Mayotte du fait de l'interdiction de ramassage mise en œuvre.

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17 mars 2011 4 17 /03 /mars /2011 18:48

 
Autoportrait
Autoportrait en piscine

 

Un grand peintre adepte du genre - Van Gogh, Rembrandt ou je ne sais qui - aurait peut-être, en son temps, intitulé cette image : « Autoportrait au lagon » ou « Autoportrait au fantôme » ou bien encore « Autoportrait en ombre et lumière ». Je ne sais pas. En tout cas, voici une image prise lors d'un barbotage dans une des piscines du lagon.

Les piscines sont des bassins naturels et peu profonds, éparpillés ça et là sur la barrière de corail. Le récif a, au cours de sa formation et de sa croissance, formé des pleins et des déliés qui ont abouti à la naissance de ces espaces (presque) clos et protégés où il fait bon nager. Le fond n'y est que sable blanc, l'eau est claire et lumineuse, les bords sont faits de coraux et l'on peut y voir déjà pas mal de choses... et pas que des nageurs :)

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