20 mars 2009 5 20 /03 /mars /2009 06:15

Ce blog a débuté avec une série d'articles sur les origines des îles volcaniques comme Mayotte, des lagons en milieu corallien et des atolls.
Je termine aujourd'hui cette série par un dernier article consacré aux particularités du lagon de Mayotte.
 

Mayotte, son lagon et sa barrière récifale
Mayotte, son lagon et sa barrière récifale


1°/ Tout d'abord, le lagon de mayotte est un des plus vaste au monde : env. 1 000 km².
Pour être tout à fait exact, je ne sais pas s'il s'agit d'un des plus vaste ou du plus vaste. La littérature sur le sujet est partagée. Quoi qu'il en soit, sa surface est donc bien d'à peu près 1 000 km² pour des profondeurs de quelques dizaines de mètres (100 max). Ce qui est largement suffisant pour faire de la plongée :)

2°/ Le lagon mahorais possède une double barrière de corail : le récif externe, qui détermine les limites du lagon, et le nouveau récif frangeant.
Pourquoi nouveau ? Si l'on revient un petit peu sur la formation d'un lagon, on se souvient qu'en phase de subsidence, quand l'île volcanique s'enfonce dans la mer, le récif frangeant initial se « détache » des abords de l'île puisqu'il reste immobile pendant que l'île entame son mouvement descendant.
Une fois la subsidence terminée, quand le récif frangeeant est devenu barrière de corail qui ferme un lagon, un nouveau récif frangeant peut se créer autour des nouveaux abords de l'île. D'où cette double barrière. Mais ça, ce n'est pas spécifique à Mayotte.

N.b : Sur le fond d'un lagon, entre les deux barrière, les blocs coralliens isolés que l'on peut trouver sont appelés des patates.
N.b2 : Le plateau peu profond d'un récif frangeant s'appelle un platier. Il peut être découvert à marée basse et se termine par un tombant qui descend au fond du lagon.

3°/ Plus spécifique à l'Hippocampe, au sud de l'île, se trouve une barrière interne ; Dans les eaux du lagon donc, entre le récif frangeant et la barrière externe.
Il s'agit d'un phénomène géologique rare qu'on ne retrouve, hormis à Mayotte, qu'aux îles Fidji et en Nouvelle-Calédonie. Ici, cette barrière interne est très probablement due à une reprise de la subsidence dans le sud uniquement.

4°/ La barrière externe fait env. 150 km de long sur 100 à 500 m de large.

5°/ Elle est coupée par 12 passes, 12 passages entre le lagon et l'océan.
Ce sont, en fait, les embouchures des anciennes rivières de l'île qui s'écoulaient jusqu'à la barrière coralienne du fait de l'assèchement du lagon pendant l'ère glaciaire. Lorsque le niveau de l'eau est remonté, les coraux ont repris leur construction verticale sur les anciennes bases, interrompues ça et là par les embouchures.

6°/ Le récif frangeant mesure env. 300 m de large.

7°/ Le lagon est protégée par une réserve de pêche et un parc terrestre et marin.
La réserve marine, la Passe en S, a pour vocation d'être une zone protégées des techniques de pêche « destructrices » et de devenir une zone de reproduction active, une pouponnière, dans laquelle les jeunes poissons peuvent grandir tranquillement.
Le parc, à la fois marin et terrestre, au sud de l'île, de la Pointe Saziley à l'ilôt de sable blanc, est une zone de protection du milieu où toutes les activités notamment agricoles sont surveillées de près.

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30 décembre 2008 2 30 /12 /décembre /2008 14:29

Toujours pour continuer à illustrer le premier article de ce blog sur les récifs coralliens, les lagons et les atolls, voici les schémas de création d'un récif, depuis l'apparition d'une île volcanique jusqu'à sa ré-immersion et la création d'un atoll.
 

Création d'un récif corallien, d'un lagon puis d'un atoll
Création d'un récif corallien, d'un lagon puis d'un atoll


On y retrouve les 4 étapes précédemment décrites de la vie d'une île volcanique : #1 - Apparition d'une île suite à la pression du magma, #2 - Développement du récif corallien avec les récifs frangeants, #3 - Phénomène de subsidence et naissance du lagon, #4 - Ré-immersion de l'île et création d'un atoll

Pour mémoire, Mayotte en est à la troisième étape.

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16 décembre 2008 2 16 /12 /décembre /2008 13:38

Comme prévu dans mon article sur Mayotte et la naissance d'un lagon, voici un premier graphique d'illustration de mes propos.
Celui-ci qui permet de comprendre très clairement pourquoi les îles de l'archipel des Comores sont également appelées les îles de la lune :
 

Le croissant des îles de la lune
Le croissant des îles de la lune


Je crois que tout ça se passe de commentaire, non ?
 

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15 décembre 2008 1 15 /12 /décembre /2008 13:00

Le moment de quitter la Bretagne approche maintenant à grand pas.
Bientôt les tropiques, bientôt l'Océan Indien et ses promesses de plongées (que j'espère ) magnifiques, à la découvertes des fonds de Mayotte, l'île au lagon.

En attendant, j'initie ce blog par quelques articles à la découvert de l'île elle-même, pour mieux connaître ce petit bout de France. Aujourd'hui un peu de géologie.

Mayotte est, avec Anjouan, Mohéli et Grande Comore (+ quelques îlots), la quatrième île de l'archipel des Comores (article Wikipédia) ; La seule à avoir voulu rester française.

L'archipel est coincé entre Madagascar (à droite) et les côtes est-africaines (à gauche). On l'appelle également l'archipel des îles de la lune, du fait de la position des îles et îlots qui forment un croissant de lune. D'ailleurs le nom des Comores vient de l'arabe K'm'r qui signifie Lune.

Toutes ces îles de l'archipel ont vu le jour suite à l'activité volcanique dans la région. Mayotte est la plus ancienne, environ 9 millions d'années, et Grande Comore la plus jeune.
Là où ça devient intéressant d'un point de vue géologique, c'est que les 4 îles sont dans un stade différent de la vie et de l'évolution d'une île volcanique.

Naissance d'une île volcanique et d'un récif corallien

Sous la pression du magma en fusion, un volcan se forme, perce la croûte terrestre, atteint puis dépasse la surface de l'eau. Une île est née.
La roche volcanique est essentiellement constituée de basalte qui se révèle être un très bon support pour les coraux. Ceux-ci commencent donc à investir, à coloniser les abords de l'île et à poser les fondements d'un futur récif corallien.

C'est à ce stade qu'en est Grande Comore.

Développement du récif corallien

Le nombre de coraux augmente. Le récif prend forme et finit par former une ceinture autour de l'île qu'on appelle récif frangeant.

C'est l'état actuel d'Anjouan et de Mohéli.

Naissance d'un lagon

Sous le poids du basalte et des coraux, l'ancien volcan commence à s'affaisser et à s'enfoncer dans l'eau. C'est le phénomène de subsidence.
À l'inverse, le récif frangeant continue à croître en hauteur pour se maintenir à proximité de la surface de l'eau et de la lumière.

Petit à petit, lé récif se détache donc des abords de l'île (dont la partie émergée diminue sensiblement) et forme une couronne autour de celle-ci. La mer intérieure située entre le récif corallien et ce qui reste de l'île est un lagon.

C'est donc à cette troisième étape que se trouve Mayotte qui possède le plus grand lagon du monde : 1 000 km² de superficie.

Naissance d'un atoll

À la fin du phénomène de subsidence, quand le sommet de l'île a totalement disparu sous la surface de l'eau, il ne reste que la couronne de corail. C'est l'atoll... et le futur de Mayotte dans quelques millions d'années (si tout va bien).

Je vais essayer d'illustrer tout ça prochainement afin de rendre les choses plus concrètes.

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